线粒体DNA

来自多识植物百科
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线粒体DNA(英文mitochondrial DNA,简称mtDNAmDNA,但注意不要和信使RNA的简称mRNA相混)是位于线粒体中的DNA。线粒体是真核细胞中把食物转化为细胞可以直接使用的化学能贮能物质三磷酸腺苷(ATP)的细胞器。线粒体DNA只占真核细胞的DNA中的一小部分。对没有质体的生物来说,大部分DNA位于细胞核中;对植物等具有质体(如叶绿体)的生物来说,还有一部分DNA位于质体中。

多细胞动物的线粒体DNA比较短,而且碱基对数目比较稳定,绝大部分在15.7-19.5 kb的范围内;如人类的线粒体DNA总共只有16,569个碱基对,只编码了37个基因。人类线粒体DNA是人类基因组中最先得到测序的重要组分。在包括人类在内的多数物种中,线粒体DNA遵循严格的母系遗传,即只由母亲传给子女(不限性别)。相比之下,有胚植物(也叫陆生植物高等植物)的线粒体DNA基因组大而变化多端,碱基对数目从208 kb到2400 kb不等,形态和基因顺序也比较多样。

比起其他遗传标记来,线粒体DNA的演化速率较慢,因此在系统发育研究和演化生物学中具有基础性的重要作用。它也可以用于比对种群之间的相关性,因此对人类学生物地理学研究也有重要意义。不过,对于植物来说,线粒体DNA拷贝数较低,难于提取和纯化,不如叶绿体DNA易于应用,因此使用不多。