菩提子

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菩提子(在复合词中简称“菩提”)是用各种植物种子(包括一些果实的坚硬内核和其他类似的坚硬果序结构,有时也用蛇骨)制作的佛教念珠和一般佩戴的项链珠、手串珠的统称。根据民俗植物学者的调查,在中国用作菩提子原料的植物有近50,以棕榈科豆科种类最多。[1]

真正的菩提树桑科榕属乔木Ficus religiosa)并无质地坚硬的种子,无法提供用来制作菩提子的材料。不过,菩提树的一些替代树种无患子南京椴的种子则在菩提子之列。

文化

菩提子本是用来制作佛教念珠的材料之一。佛教念珠是佛教徒在念诵佛号或经咒时用以计数的串珠,这种念诵记数的活动是各种宗教共有的活动。佛教念珠的材质不一,可用木材、种子或一些动物性材料制作,其中只有用种子(或类似种子的结构)制作的念珠才叫菩提子。“菩提”为梵语बोधि ‎(bodhi)的音译,本义为“觉悟、智慧”,在佛教中特指佛陀所悟得的佛法智慧;“子”在中国古代则是对种子和一些小型果实的泛称。用来制作佛教念珠的种子和果实本身有时也叫菩提子。

传统文献上称为“菩提子”的植物主要是薏苡无患子。薏苡(Coix lacryma-jobi)是一种谷物,久经栽培之后,形成许多品种,有的品种“果壳”(实为变态的总苞)较软,果实饱满,淀粉丰富,主要供食用,而不能做串珠,过去曾独立为种(薏米Coix chinensis);也有的品种“果壳”坚硬,但果实不饱满,淀粉含量少,不堪食用,但适合做串珠。李时珍本草纲目》说:“(薏苡)一种圆而壳浓坚硬者,即菩提子也。其米少,即粳也。但可穿作念经数珠,故人亦呼为念珠云。”指的就是这类品种。

无患子(Sapindus saponaria)是中国南方的乡土树种。其果皮含皂苷,可供洗涤;根和果为传统草药;木材亦可用。北宋本草学家寇宗奭本草衍义》记载“今释子(佛教徒)取为念珠,以紫红色、小者佳”,说明当时无患子的种子已经是念珠的重要原料。无患子在长江流域的寺庙中广泛栽培,作为菩提树替代树种,与其种子的这一用途不无关系。

此外,还有其他一些植物的种子(或类似种子的结构)传统上也已用来制作念珠,如圆果杜英果核在明代即已称为“金刚子”,视为制作念珠的材料中的佳品。胡桃的果核也是历史悠久的传统文玩原料。特别是相比内地佛教,藏传佛教更注重用多种材料制作菩提子,发展了丰富的菩提子文化。

时至今日,随着佛教文化(特别是藏传佛教文化)和与之相关的中产阶级文化的流行,菩提子已不限于用于制作佛教念珠,更多用来制作一般佩戴的项链珠、手串珠。这些饰品通常是某种文化、身份和品味的象征。菩提子文化的时兴,使更多菩提子原材料资源得到开发。这些菩提子植物绝大多数都是中国南方的常见栽培植物(很多是观赏植物、食用植物和药用植物),因此可以用来大量制作商业化的菩提子。目前,菩提子已经在文玩界形成了专门的市场,发展出了一整套盘藏的技术,并有一些专门讲述菩提子盘藏的书籍出版。

菩提子植物列表

根据中央民族大学龙春林等人在中国6省区所做的调查,在中国用作菩提子原料的植物至少有46,分属1939。有的种的不同品种(如枣的栽培变种和野生变种、桃的一般品种和蟠桃类品种)可以制成不同的菩提子,甚至同一个种经过不同的加工方式也可以制成不同的菩提子(如黄藤可以制成星月、金蝉、摩尼子等菩提子)。[1]其中,金刚菩提(圆果杜英杜英属其他种)、星月菩提(黄藤)、菩提根(贝叶棕)和凤眼菩提(大果枣菩提枣)最为常见,有时合称“四大菩提”。

下表中的信息主要即参考这一调查结果,也根据其他人的一些调查[2]略做扩充和修正。需要指出的是,表中一些种的近缘种因为具有类似的种子(或果实)结构,也可能用来制作菩提子;因此,菩提子植物的实际种类要比表中种类更多。

中文普通名 文玩界名称 学名 其他用途和备注
大戟科 石栗属 石栗 阿修罗 Aleurites moluccanus 油料植物和观赏植物
豆科 海红豆属 光海红豆 红心 Adenanthera pavonina
豆科 榼藤属 榼藤 木腰子 Entada phaseoloides
豆科 缅茄属 缅茄 缅茄,印章果 Afzelia xylocarpa
豆科 相思树属 台湾相思树 鲤鱼鳞 Acacia confusa 造林树种和材用树种
豆科 相思子属 相思子 相思子 Abrus precatorius 药用植物,有剧毒
豆科 油麻藤属 巨油麻藤 木鱼果 Mucuna gigantea 观赏植物
豆科 油麻藤属 间序油麻藤 木鱼果 Mucuna interrupta
豆科 油麻藤属 大果油麻藤 黑扁木鱼果 Mucuna macrocarpa 观赏植物
豆科 油麻藤属 油麻藤 木鱼果 Mucuna sempervirens 观赏植物
豆科 鹰叶刺属 大鹰叶刺 太阳子 Guilandina major
豆科 鹰叶刺属 喙荚鹰叶刺 铁链子 Guilandina minax
豆科 鹰叶刺属 鹰叶刺 月亮子 Guilandina bonduc
豆科 皂荚属 皂荚 富贵子 Gleditsia sinensis 油料植物
杜英科 杜英属 毛果杜英 二瓣金刚 Elaeocarpus rugosus
杜英科 杜英属 水石榕 金刚 (具2沟) Elaeocarpus hainanensis
杜英科 杜英属 圆果杜英 金刚 Elaeocarpus angustifolius 四大菩提之一
橄榄科 橄榄属 乌榄 橄榄 Canarium pimela 果实可食用
禾本科 薏苡属 薏苡 薏苡 Coix lacryma-jobi 谷物;传统菩提子之一
胡桃科 胡桃属 胡桃 核桃 Juglans regia 干果植物
夹竹桃科 黄花夹竹桃属 黄花夹竹桃 金元宝 Cascabela thevetia 观赏植物
锦葵科 椴属 蒙椴 五线 Tilia mongolica 蜜源植物和观赏植物
锦葵科 椴属 南京椴 天台 Tilia miqueliana 蜜源植物和观赏植物
楝科 楝属 金铃子 Melia azedarach 药用植物和材用树种
露兜树科 露兜树属 露兜树 滴血莲花 Pandanus tectorius 纤维植物
漆树科 黄连木属 阿月浑子 雪莲子 Pistacia vera 干果植物,即“开心果”
漆树科 南酸枣属 南酸枣 五眼六通 Choerospondias axillaris 果实可食用
漆树科 人面子属 大果人面子 鬼脸,莲台 Dracontomelon macrocarpum 果实可食用
漆树科 人面子属 人面子 鬼脸,莲台 Dracontomelon duperreanum 果实可食用
千屈菜科 菱属 牛头马面 (鬼角) Trapa natans 干果植物
蔷薇科 李属 蟠桃 仙桃 Prunus persica var. compressa 水果植物
蔷薇科 李属 山桃 (仙桃) Prunus davidiana 观赏植物
蔷薇科 李属 (原变种) 桃核 Prunus persica var. persica 水果植物
壳斗科 柯属 厚鳞柯 天竺,龙珠 Lithocarpus pachylepis 材用树种
壳斗科 柯属 烟斗柯 天竺,龙珠 Lithocarpus corneus 材用树种
山榄科 桃榄属 黄晶果 金月亮 Pouteria caimito 水果植物
鼠李科 枣属 大果枣 凤眼,龙眼,麒麟眼 Ziziphus mairei 四大菩提之一
鼠李科 枣属 菩提枣 凤眼,龙眼,麒麟眼 Ziziphus abyssinica
鼠李科 枣属 酸枣 小凤眼,莲花 Ziziphus jujuba var. spinosa 药用植物,果实可食用
鼠李科 枣属 (原变种) 莲花 Ziziphus jujuba var. jujuba 干鲜果植物
苏铁科 苏铁属 苏铁 佛心 Cycas revoluta 观赏植物
桃金娘科 桉属 蓝桉 大金钟,一口钟 Eucalyptus globulus 材用树种
桃金娘科 桉属 窿缘桉 大金钟,一口钟 Eucalyptus exserta 材用树种
桃金娘科 桉属 细叶桉 小金钟 Eucalyptus tereticornis 材用树种
无患子科 无患子属 无患子 鬼见愁,木患子 Sapindus saponaria 洗涤植物、药用植物和观赏植物;传统菩提子之一
棕榈科 贝叶棕属 贝叶棕 菩提根,虎斑 Corypha umbraculifera 纤维植物和观赏植物;四大菩提之一
棕榈科 槟榔属 槟榔 金丝 (大金丝、金丝宝塔),蜜瓜 Areca catechu 药用植物和嗜好品植物
棕榈科 槟榔属 三药槟榔 玉米 Areca triandra 观赏植物
棕榈科 红脉葵属 蓝脉葵 仙枝 Latania loddigesii 观赏植物
棕榈科 狐尾椰属 狐尾椰 千丝 Wadyetia bifurcata 观赏植物
棕榈科 黄藤属 黄藤 星月,元宝星月,金蝉,摩尼子 Daemonorops jenkinsiana 纤维植物;四大菩提之一
棕榈科 假槟榔属 假槟榔 紫光凤眼 Archontophoenix alexandrae 观赏植物
棕榈科 酒椰属 酒椰 千眼,小象牙果 Raphia vinifera 饮料植物、纤维植物和观赏植物
棕榈科 女王椰子属 女王椰子 招财鼠,紫金招财鼠 Syagrus romanzoffiana 观赏植物
棕榈科 丝葵属 丝葵 佛眼 Washingtonia filifera 观赏植物
棕榈科 象牙椰子属 象牙椰子 象牙果 Phytelephas macrocarpa
棕榈科 油棕属 油棕 金猪 (三眼金猪),白玉 Elaeis guineensis 油料植物
棕榈科 鱼尾葵属 董棕 金线 (小金丝) Caryota obtusa 观赏植物
棕榈科 鱼尾葵属 鱼尾葵 金线 (小金丝) Caryota maxima 观赏植物
棕榈科 棕榈属 棕榈 金佛珠 (金佛草) Trachycarpus fortunei 纤维植物和观赏植物

参考文献

  1. 1.0 1.1 Li, Feifei; Li, Jianqin; Liu, Bo; Zhuo, Jingxian; Long, Chunlin (2014), "Seeds used for bodhi beads in China", Journal of Ethnobiology and Ethnomedicine 10: 15, DOI:10.1186/1746-4269-10-15, http://www.ethnobiomed.com/content/10/1/15,最后访问于2016年10月21日。 
  2. 赵蕾; 卢可 (2014), "那些叫“菩提子”的果核", 博物 (5): 40-47